8 febrero 2019
Estados Unidos
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El regulador de NJ aprueba el acuerdo de cambio de propiedad de Ocean Resort Casino

(New Jersey).- Los reguladores de los casinos de Nueva Jersey aprobaron el traspaso de la propiedad del resort a un fideicomiso que lo administrará mientras la solicitud de licencia de casino de Luxor está bajo revisión

La Comisión de Control de Casino de Nueva Jersey aprobó el miércoles la petición conjunta para la transferencia de la propiedad del Casino Ocean Resort al fondo de inversión de Nueva York, Luxor Capital Group, informó The Press of Atlantic City.

Luxor y el antiguo propietario mayoritario de la propiedad, el empresario de Colorado Bruce Deifik, presentaron la petición conjunta el 28 de enero. La Comisión de Control de Casino, integrada por tres miembros, dio su visto bueno al complejo acuerdo financiero que hará posible que el casino de Atlantic City en el Boardwalk continúe operando durante el período de transición de la propiedad.

Luxor no dispone de una licencia para gestionar juegos de casino en el estado, pero la aprobación de ayer de la Comisión de Control de Casino permite la creación de un fideicomiso especial que será controlado por un fideicomisario especialmente designado para este fin. El fideicomiso administrará el Ocean Resort Casino, mientras que la solicitud de Luxor para una licencia de casino está siendo revisada por la División de Cumplimiento del Juego de New Jersey y la Comisión de Control de Casino.

Eric J. Matejevich, ex director de operaciones en el clausurado Hotel Atlantic Club Casino, fue nombrado fideicomisario.

Al comentar la aprobación de ayer, James Plousis, presidente de la Comisión de Control de Casino, dijo que la medida “no solo mantendrá la confianza pública en la credibilidad e integridad del aparato regulatorio, sino que promoverá la estabilidad económica” de Ocean Resort Casino.

Luxor ahora tendrá que obtener una licencia de juego provisional. El proceso podría prolongarse hasta 90 días, durante los cuales, la División de Cumplimiento del Juego revisará la solicitud de licencia de la compañía, y otros 30 días más para que la Comisión de Control del Casino establezca una audiencia sobre el asunto.

Una vez que se otorgue la autorización provisional a Luxor, este podrá gestionar el hotel y casino, mientras que los reguladores estudian su solicitud completa de licencia de casino. Ese proceso es mucho más largo y complejo.

Ocean Resort Casino perdió $23 millones en cinco meses

Durante la audiencia de ayer, la Comisión de Control del Casino expresó su preocupación por el futuro de la propiedad del Boardwalk y reveló detalles sobre sus problemas financieros. El Ocean Resort Casino abrió sus puertas a finales de junio de 2018. Sin embargo, la propiedad nunca logró afianzarse en el mercado de los casinos de Atlantic City, quedando rezagada respecto a sus rivales del Boardwalk.

La vicepresidenta de la Comisión de Control de Casino, Alisa Cooper, dijo ayer que sinceramente espera que el acuerdo de fideicomiso ayude a Ocean Resort Casino a sobrevivir.

Bajo la licencia de casino de la propiedad, este tenía que mantener un saldo de efectivo operativo diario de al menos $10 millones, una liquidez de casino de al menos $11 millones y un acceso directo a las reservas de capital y capacidad de deuda de no menos de $15 millones. También tuvo que notificar a la División de Aplicación del Juego si se encontraba por debajo del umbral requerido de $36 millones.

Sin embargo, el casino no ha cumplido con esos requisitos desde noviembre. Además, la propiedad registró pérdidas operativas de casi $23 millones entre septiembre y los primeros 24 días de enero.

Luxor fue uno de los dos principales prestamistas del Sr. Deifik, quien compró el Ocean Resort Casino en enero pasado por $229 millones. El fondo de inversión de Nueva York planea invertir $70 millones, de los cuales $50 millones se destinarían a reducir el saldo del capital adeudado al otro prestamista, JP Morgan, y los otros $20 millones se usarían para comprar la participación mayoritaria del holding de AC Ocean Walk, el operador de la propiedad del Boardwalk.

Luxor también ha revelado planes para agregar un buffet al Ocean Resort Casino y terminar los 12 pisos incompletos en el centro de la torre del hotel.