10 junio 2021
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Exitosa reapertura de The Hippodrome Casino, en Londres

(Londres, Exclusivo SoloAzar).- The Hippodrome es el casino y centro de entretenimiento británico más grande y más popular del país. Cerca de celebrar su noveno año desde su apertura, desde SoloAzar hablamos con Simon Thomas, CEO y dueño de Hippodrome Casino, mientras su negocio resurge luego de los confinamientos.

Ubicado en una de las plazas más concurridas del West End, el distrito de entretenimiento de la capital, el Hippodrome Casino se encuentra junto a los íconos de Londres, la Torre de Londres y el Palacio de Buckingham, como un destino de visita obligada para visitantes nacionales e internacionales.

Con siete pisos de entretenimiento, tres casinos, la sala de póquer más grande de Londres, un restaurante de carnes galardonado con múltiples premios, el Magic Mike Theatre de 326 asientos, ocho bares y una nueva terraza al aire libre de tres pisos, representa un nuevo estilo dinámico de casino para el Reino Unido.

¿Cómo fue la reapertura del casino?
En una palabra: INCREÍBLE. Nuestra reapertura se ha realizado en dos etapas. A diferencia de la mayoría de los casinos del Reino Unido, combinamos a la perfección juegos, entretenimiento y comida y bebida, por lo que tuvimos la suerte de poder abrir nuestras nuevas terrazas al aire libre de tres niveles cuando las restricciones en los lugares de hospitalidad solo se levantaron parcialmente el 12 de abril.

Esto significaba que podíamos comenzar las campañas de marketing y relaciones públicas para el lugar antes de nuestra apertura completa el 17 de mayo, sacar al personal de la licencia para capacitación y evaluar la demanda de los visitantes que regresan al West End de Londres después de lo que, para muchos, había sido más. más de un año de distancia.

Eliminamos todos los juegos de las terrazas como dictaba la ley y los ejecutamos exclusivamente para comidas y bebidas, con mucho éxito. ¡Vendimos más champán en el mes posterior al 12 de abril de lo que normalmente vendemos en un año completo de operaciones normales! Esto da una indicación de cuán populares han sido las terrazas del Hipódromo y cuán ansiosas están las personas por regresar al centro de Londres y comenzar a vivir sus vidas nuevamente.

Cuando se impuso el primer confinamiento en marzo del año pasado, nos decidimos a hacer un buen uso del tiempo en que estuvimos encerrados y terminamos tres proyectos importantes: un nuevo piso de casino llamado The Gods; una nueva baraja de póquer que ha más que duplicado el número de mesas; y agregamos un nivel adicional a nuestras terrazas al aire libre.

El 17 de mayo se produjo un mayor levantamiento de las restricciones de encierro, aunque sigue vigente la medida de distanciamiento social, lo que nos permite abrir todo el lugar, incluidos todos los pisos del casino, el piso de póquer, juegos y tragamonedas y nuestro espectáculo de teatro Magic Mike Live.

Hicimos el corte de cinta en la puerta de entrada un segundo después de la medianoche y me sentí abrumado, y debo decir que también aliviado, al ver una cola de 200 personas esperando para entrar, a pesar de que era un domingo lluvioso por la noche.

Aunque nuestra capacidad todavía se encuentra limitada en alrededor del 50%, nuestras cifras de juego son extremadamente alentadoras. Nuestro restaurante de carnes está registrando un gasto récord, ya que los clientes están decididos a celebrar su libertad, y las reservas para Magic Mike Live se han disparado.

Tenemos muchas esperanzas de que el Primer Ministro cumpla su promesa de levantar las restricciones finales el 21 de junio y las cosas puedan volver a la normalidad, aunque esperamos que algunas restricciones, como el uso de máscaras, continúen durante unos meses más.

¿Cuáles son las principales medidas de seguridad y salud?
Invertimos significativamente en medidas de seguridad e higiene que superaron las recomendaciones del Gobierno para garantizar la salud y el bienestar de nuestro personal y clientes.

Se instalaron pantallas de metacrilato en todas las mesas de juego; protocolos de seguimiento y rastreo implementados para todos los clientes; estaciones de higiene en todos los pisos; la formación del personal; y chip riguroso. Como con todo lo que hacemos en el Hipódromo, fuimos más allá del verdadero requisito, lo que todos apreciaron. Si la gente se sentía un poco más segura, valía la pena el esfuerzo adicional.

¿Cómo ha sido la respuesta del público desde la reapertura del casino?
Solo tiene que observar el gran interés de los medios en la reapertura del Hipódromo el 17 de mayo para comprender realmente el impacto que tiene el negocio en el West End de Londres. Teníamos televisión, radio y medios nacionales en la puerta principal mientras hacíamos la inauguración y dábamos la bienvenida a la gente, y la reacción ha sido abrumadoramente positiva en la prensa, en las salas de juego, en las redes sociales… la gente ha sido increíblemente amable.

Obviamente, necesitamos ganar dinero para compensar las pérdidas masivas en las que incurrimos durante los bloqueos. Pero también es importante emocionalmente que el Hipódromo esté abierto.

El West End de Londres es un ecosistema de negocios, a todos nos va bien cuando a todos nos va bien. Hay una camaradería notable que nos ve a todos trabajar juntos y apoyarnos unos a otros.

Estar abierto de nuevo es una señal para las personas de todo el mundo de que el West End está de vuelta en el negocio y estamos decididos a recuperar nuestra reputación mundial de innovación y entretenimiento combinados con el legado histórico que ofrece Londres.

¿Qué nos puede anticipar acerca de la Serie Pokerstars London, que se llevará a cabo entre el 11 y el 13 de junio?
Nuestro torneo de mayo fue el primer torneo de varios días en el Reino Unido para 2021 y nuestro primer evento celebrado en nuestra nueva casa de la marca PokerStars en el tercer piso. Llegamos a la escena en un sprint con 286 entradas, dejando atrás la garantía de £ 40,000.

A los jugadores les encantó volver a las mesas y, lo que es más importante, dijeron que se sentían seguros en un entorno protegido que también les brindaba una gran experiencia de póquer. El interés ha aumentado exponencialmente dentro de la comunidad de póquer con excelentes críticas y esperamos que nuestro segundo torneo sea igual de exitoso.

Los jugadores solo quieren volver a las mesas, sostener sus cartas y escuchar el sonido de las fichas en una sala de juegos concurrida. Tanto es así, hemos aumentado la garantía a 50.000 libras esterlinas para junio.

¿Cómo ha logrado adaptarse el casino a la nueva normalidad debido a la pandemia de covid-19, desde marzo de 2020?
Debido a los requisitos del distanciamiento social, adaptamos los espacios que teníamos disponibles y reposicionamos algunas de las mesas de juego, máquinas tragamonedas y electrónica. Algunas áreas dedicadas al entretenimiento se han suspendido temporalmente para dar cabida a nuevas áreas de juego y nos ha sorprendido gratamente la reacción de los clientes.

Cuéntenos acerca del casino online de Hippodrome ¿Ha experimentado un crecimiento en el juego online?
El mercado del Reino Unido se ha mantenido estático. Sin embargo, nuestros socios Betway son muy ambiciosos y uno de los operadores más fuertes del mercado mundial y queremos seguir presionando para crear un producto perfecto en términos de apariencia. Ofrecemos los más altos estándares en lo que respecta a la atención al cliente, con 2 nuevas aplicaciones lanzadas este mes. La llegada de nuestra nueva aplicación Hippodrome Members verá la integración de un elemento de crupier en vivo que nos entusiasma mucho.