14 enero 2022
Australia
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Blackstone eleva la oferta por Crown Resorts a $ 6.5 mil millones

(Australia).- Blackstone Group ha elevado su oferta por Crown Resorts, acercándolo a hacerse cargo del operador de casinos en problemas controlado por el multimillonario australiano James Packer.

El gigante estadounidense de capital privado aumentó su oferta a 13,10 dólares australianos por acción, valorando a Crown en 8.900 millones de dólares australianos (6.500 millones de dólares), después de que la compañía con sede en Melbourne dijera el mes pasado que su última oferta no era convincente. Eso es un 4,8% más que la oferta de A$12,50 por acción realizada por Blackstone a fines de noviembre, pocas semanas después de que los reguladores australianos colocaran a Crown bajo reformas supervisadas por el gobierno destinadas a acabar con el lavado de dinero en sus casinos.

“Es la intención unánime actual de la junta de Crown recomendar que los accionistas voten a favor de la propuesta en ausencia de una propuesta superior”, dijo Crown en un comunicado el jueves.

Esta es la cuarta vez que Blackstone, que ya posee el 10% de Crown, mejora su oferta después de que la empresa australiana rechazara sus ofertas anteriores de 11,85 dólares australianos en marzo y 12,35 dólares australianos en mayo. Esta vez, Crown dijo que le dará a Blackstone la oportunidad de finalizar sus investigaciones de diligencia debida y negociar los términos de un acuerdo para que pueda presentar una oferta vinculante.

El año pasado, Crown recibió varias ofertas competidoras incluso cuando se intensificó el escrutinio regulatorio. Si bien rechazó las ofertas anteriores de Blackstone, el operador de casinos australiano Star Entertainment descartó una propuesta de fusión en julio, ya que los reguladores acusaron a Crown de evasión de impuestos y controles laxos contra el lavado de dinero en su casino insignia de Melbourne. Una oferta de Oaktree Capital para financiar la compra de la participación de Packer tampoco se materializó.

En octubre, una investigación independiente de la Comisión Real de Victoria encontró que Crown no era apto para tener una licencia de casino en su casino de Melbourne después de no abordar los riesgos de lavado de dinero y ocultar el posible pago insuficiente de impuestos. Sin embargo, el gobierno decidió permitir que Crown operara bajo la supervisión y dirección de un gerente especial durante dos años mientras la empresa implementa reformas integrales.

Perder la licencia del casino de Melbourne sería un gran golpe para Crown, que ya no logró obtener el permiso para operar su nuevo casino en Sydney. Además del escrutinio regulatorio, Crown ha dicho que su perspectiva de ganancias seguirá nublada por las restricciones de viaje y los bloqueos en curso inducidos por la pandemia.

Packer es el mayor accionista de Crown, propietaria de casinos en Australia y Londres, luego de hacerse cargo del imperio de su difunto padre, Kerry. Renunció al directorio de la compañía en marzo de 2018 y renunció al directorio del holding de su familia, Consolidated Press, cuatro meses después. Packer, de 54 años, tenía un patrimonio neto de 3200 millones de dólares, según la Lista mundial de multimillonarios publicada en abril.