23 abril 2021
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CGS Cloud 2021 - Mundo pandémico: ¿Cómo sobrevivirá la industria del juego?

(Latinoamérica, Exclusivo SoloAzar).- Elizabeth Leiva, CEO de CGS Group, presentó a un panel de 4 expertos de la industria del juego para hablar sobre la pandemia y el futuro. En esta nota compartimos algunos de los principales conceptos en el marco de esta charla, en el primer día de CGS Cloud 2021.

Renato Almeida, FBM Director: "El año pasado, cuando la pandemia empezó en febrero, no pensábamos que iba a durar por un período tan largo. Fue una situación muy mala para la industria, en especial para los casinos tradicionales, que enfrentan un cierre muy fuerte, con restricciones en varios países. Es una situación muy complicada. Tal vez en el último trimestre podamos iniciar una recuperación. El land-based se ve muy afectado porque tenemos muchas personas mayores, y hay muchos clientes con miedo de estar en la sala. En todos los países estamos enfrentando aperturas y cierres. Mientras no tengamos un real avance de la vacunación esto no va a mejorar", y agrega: "Tenemos una vacunación muy lenta en todos los países del mundo. No existen vacunaas para todos y eso es un problema".

Por otro lado, afirma que en el sector online ha tenido una base bastante grande debido a la pandemia, y cree que eso va a seguir. "Quizá tengamos algo híbrido, una mezcla del online con el land-based, que puede ayudar mucho a los casinos tradicionales, pero creo que de esto no se va a regresar. Nosotros estamos bastante avanzados haciendo inversiones en el tema online, y ya con la licencia de Malta que salió hace poco, y pensando en invertir también en el tema híbrido".

Sebastián Salat, CEO de Zitro, también destacó el tema de la vacunación y el reto logístico que enfrentan todos los países para vacunar a su población. "En España, para septiembre, octubre, se espera que el 70% de la población esté vacunada, y entonces podremos encarar razonablemente la recuperación de la economía y de la industria del juego. El sector ha sido muy golpeado, con una incertidumbre económica como nunca hemos experimentado. Hay que tener en cuenta lo que la OMS ha denominado como "fatiga pandémica" en la población, a causa de las restricciones que se viven. En las ciudades donde se han abierto los casinos, por ejemplo, la gente ha vuelto a concurrir, si bien no en la misma cantidad previa a la pandemia, porque han tenido que abrir con una aforo limitado. Pero sí está claro que los clientes, los consumidores, queremos volver a la vida que teníamos. En mi opinión, cuando todo esto pase, los clientes regresarán a los casinos. Es cierto también que esta pandemia nos ha dejado a una población mucho más habituada al uso de las nuevas tecnologías y de las redes sociales".

Elizabeth Leiva hizo hincapié en el cambio drástico que ha habido en la industria. "Me gustaria ver una región ya consolidada desde lo regulatorio en el tema de juego online y no dejar atrás el casino físico, que es donde todos empezamos".

Emilio Quirós, Director de Operaciones, Big Bola Casinos, habla desde su perspectiva en México. Dice que la incertidumbre fue uno de los desafíos más grandes que hubo que enfrentar. "No sabíamos cuánto tiempo, no sabíamos la gravedad, no sabíamos cuánto durarían los cierres, y si abríamos, cómo sería esa apertura". Luego agregó que lo más importante para los casinos es tener flexibilidad ante las restricciones que impone la autoridad.  Por ejemplo, a la cantidad de horas que puede estar abierto y en qué horario. En ese caso, hay que adaptar rápidamente la plantilla y generar la oferta de juego más adecuada para el público que asiste a ese horario y no de madrugada, por ejm. "Todas estas son decisiones que deben tomarse rápido, en forma ágil, segura y correcta". Luego agregó: "Básicamente es tener esa capacidad de diversificación, tener esa capacidad de rápida respuesta y tener una flexibilidad en la operación rápida y ágil. Creo que eso nos permitió estar donde estamos ahora, de regreso, y logrando salir adelante de esto".

Fabián Giame, Gerente General Enjoy Viña del Mar: "Nos deja tranquilos la forma en que han respondido los clientes a las aperturas. En nuestro caso, tuvimos una apertura en octubre-noviembre, nos mantuvimos abiertos 40 días y en diciembre tuvimos que volver a cerrar y volvimos a abrir a fines de febrero y volvimos a cerrar a mediados de marzo. Esto nos afectó muchísimo, ya que los protocolos impuestos han sido bien estrictos".

En esas etapas pudieron abrir slots en espacios abiertos, y no mesas. También dijo que los clientes se han adaptado bien a los protocolos. También ha habido una restricción de horarios. Con respecto al juego online, cree que es una herramienta muy importante que seguirá creciendo en el futuro. Coincide con los otros oradores que habrá que adaptarse al funcionamiento del online con el juego tradicional, y dice que Chile no está todavía no está regulado el juego online, y pide que los organismos reguladores avancen sobre ese tema.