12 enero 2021
Estados Unidos
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Muere el magnate estadounidense Sheldon Adelson

(Las Vegas).- El magnate del juego y multimillonario estadounidense Sheldon Adelson ha muerto por “complicaciones de una larga enfermedad”, ha informado este martes su mujer, Miriam Adelson.

Adelson ha fallecido a los 87 años poco tiempo después de haber retomado el tratamiento para el linfoma que padecía, que obligó a retirarse de la gestión diaria de su imperio a inicios de mes. El magnate era el dueño de Las Vegas Sands Corporation, con la que se convirtió  en uno de los mayores magnates del juego del mundo, con instalaciones entre EE.UU. y Asia.

Hijo de inmigrantes judíos, se crió con dos hermanos en una vivienda de una habitación en Boston. Su padre, lituano, conducía un taxi, y su madre, ucraniana, regentaba una tienda de costura.

Sus aventuras empresariales arrancaron con la organización de ferias comerciales, para lo que compró el hotel y casino Sands en Las Vegas en 1989, en el que Frank Sinatra y los suyos hicieron historia. En ese negocio fundó Comdex, la mayor feria del mundo de informática, que vendió a la japonesa SoftBank por 800 millones en el 1995. 

Con estos fondos forjó un imperio. Tiró abajo el Sands y construyó un nuevo resort valorado en 1.500 millones que llevó los gondoleros a Las Vegas, con sus casinos ambientados en Venecia. Supuso un cambio en la industria, construyendo instalaciones más amenas y acogedoras para los jugadores, algo que al inicio se vio como una locura entre los competidores.

Visionario, Adelson supo ver que el futuro del juego estaba en Asia, apostando por casinos en Macao y Singapur. Las Vegas Sands facturó 13.700 millones el último año, con centros de convenciones y casinos en Las Vegas y centros de juego en Asia. Macao ha sido su mejor jugada, recoge Bloomberg, recuperando en meses la inversión para su primer casino, abierto en el 2004. Luego vinieron cuatro más.

Forbes le atribuía una riqueza de 35.500 millones de dólares, la 15ª más importante en EE.UU. Pero la pandemia no ha pasado de largo para el sector de los casinos, vaciando las salas, sobre todo en Macao, dependiente de jugadores chinos, y cortando los viajes internacionales. De hecho, Adelson se planteaba vender sus propiedades en Las Vegas si el precio era el adecuado, informó la propia empresa el año pasado.