4 agosto 2022
Reino Unido
Nota de Prensa
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Llegan tributos tras la muerte del pionero de la industria del juego Jimmy Thomas

(Reino Unido).- Se ha confirmado el fallecimiento de James Thomas, Presidente y Co-Fundador de The Hippodrome Casino, Londres, y ex propietario de los clubes de Bingo MERKUR.

Después de una breve enfermedad, Jimmy murió mientras dormía la mañana del sábado 30 de julio en la Clínica de Londres con miembros de su familia presentes. Tenía 88 años.

Deja un hijo y dos hijas, Simon, Lisa y Carla, de su matrimonio con Alma quien falleció en 2008, un hijo Jordan de su segundo matrimonio, siete nietos y tres nietastros.

Nacido en Loughborough en 1934, Jimmy se educó en la Escuela Uppingham en Leicestershire, parte de una familia que, durante siete generaciones, ha estado inmersa en las industrias del juego y el ocio del Reino Unido.

En 1956 abrió su primer casino en Hurst Hotel, Quorn, Leicestershire, seguido de otros en Nottingham y Derby. En 1965 inauguró La Ronde Casino & Cabaret Club en Loughborough.

A principios de los años 60, Jimmy fundó Thomas Automatics Co Ltd, que se consolidó como uno de los mayores fabricantes, diseñadores, proveedores y exportadores (a 37 países) del mundo de equipos de entretenimiento y ocio.

Fundó Showboat Holdings Limited, que comprendía una serie de empresas, entre ellas Showboat Entertainment Center Limited, que creció hasta convertirse en el principal grupo privado de centros de entretenimiento del país, y Beacon Entertainments Limited, reconocida como líder del mercado en operaciones, innovación y diseño de lujo. de bingo y clubes sociales.

En 1987 se realizó una venta a The Rank Organization junto con la escisión de algunas de las empresas. Estos fueron retenidos por la familia Thomas y se formó la empresa matriz, Thomas Holdings Limited. Como director ejecutivo y más tarde, con su hijo Simon Thomas como director gerente, las empresas del grupo, Thomas Estates Limited (Showboat Amusement Centres) y Beacon Entertainments Limited (Beacon Bingo & Social Clubs), continuaron operando lugares hasta que, en agosto de 2006, el grupo fue vendido a Mayfair Acquisitions Co Limited y operado bajo Riva Gaming Limited, posteriormente comprado por Praesepe plc.

Esta venta llevó al equipo de padre e hijo a abordar el proyecto más ambicioso que jamás haya visto el sector de los casinos en el Reino Unido. Inaugurado en julio de 2012, el Hippodrome Casino en Leicester Square, Londres, ganador de múltiples premios, es reconocido como una nueva generación de casinos y lugares de entretenimiento del Reino Unido que ha revolucionado la industria.

Reflexionando sobre la vida y el impacto de Jimmy Thomas, Sascha Blodau, Gerente General de MERKUR UK, dijo: “El término Leyenda se usa en exceso, pero Jimmy Thomas era exactamente eso: una leyenda de esta industria y alguien que siempre estaba pensando muchos pasos por delante de todos los que lo rodeaban. Jimmy no era solo un pensador, también era un hacedor. La combinación de visión y acción fue extremadamente poderosa y se evidenció en su enfoque del bingo tradicional y, más recientemente, del hipódromo de Londres, que no solo es un casino de gran éxito, sino también el destino de entretenimiento más popular del West End”.

“Muchos miembros del equipo de MERKUR UK han trabajado para el 'Sr. Thomas' y anteriormente era dueño de varios de nuestros lugares. Las personas como Jimmy Thomas son extremadamente raras y todos deberíamos estar agradecidos por la enorme contribución que hizo al desarrollo de esta industria, al bacta, al bacta Charitable Trust, a los espectáculos de Londres y a todos los que tuvieron la gran fortuna de conocerlo.

“Los pensamientos de todo el equipo de MERKUR UK están con su familia en este momento extremadamente triste”.

Nigel Davis, director de máquinas de juego de MERKUR UK, declaró: “Mis 42 años en la industria se deben principalmente a Jimmy Thomas. Qué personaje, el epítome de un emprendedor y un verdadero líder. Sabía sacar lo mejor de todos nosotros y fue un placer y un auténtico privilegio haber trabajado para él”.

Tony Boulton, de MERKUR UK, describió a Jimmy Thomas como un "maestro de la innovación". Confirmó: "Conozco a Jimmy durante la mayor parte de mi carrera empresarial. Podía identificar una oportunidad minorista y encontrar o construir un producto para satisfacer la demanda. Fue el hombre detrás de las secciones 16 y 21. Tenía una habilidad única para identificar oportunidades en la legislación y crear nuevos productos y oportunidades a su alrededor”

Jimmy Thomas fue miembro de muchos organismos de la industria, incluida una membresía vitalicia de BACTA, vicepresidente y presidente de BACTA Charitable Trust; y Director de EAGE Ltd (European Amusement & Gaming Expo Ltd) desde su formación en mayo de 2009.

En 2013, la Asociación de Casinos lo honró con un premio Lifetime Achievement Award y fue la primera persona viva en ser honrada en el Muro de la Fama de BACTA. En 2019 fue honrado con otro honor de Lifetime Achievement en los British Casino Awards.

Simon Thomas, hijo de Jimmy y presidente ejecutivo de Hippodrome, dijo: “Mi padre logró lo suficiente para varias vidas y fue respetado en todo el mundo por su liderazgo empresarial y su visión pionera. Tuve el privilegio de su consejo y guía no solo como socio comercial sino como hijo. Era único en su clase, y su familia, muchos amigos y miembros del personal lo extrañarán mucho”.