5 agosto 2022
Reino Unido
Nota de Prensa
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Nigel Davis de MERKUR UK reflexiona sobre sus 42 años de servicio

(Reino Unido).- En una carrera que ahora está en su quinta década, Nigel Davis, jefe de máquinas de juego de MERKUR UK, reflexiona sobre su asociación con la industria y lo que necesita para avanzar.

Regrese a su primer trabajo en la industria: ¿con quién estuvo, qué hizo y cuáles fueron sus primeras impresiones?

¡Lo recuerdo muy bien! Mi primer trabajo fue en el club Beacon Bingo en Loughborough, hogar de la familia Thomas. Era el sábado 15 de marzo de 1980. Yo era un muchacho de 17 años bastante ingenuo y de cara fresca y fui catapultado a la fiesta anual del Día de San Patricio del club. Me arrojaron a lo que describiría como la guarida de los leones o más bien de las leonas y los clientes no tuvieron ninguna piedad con el chico nuevo. El lugar estaba a tope y tuve que empezar a trabajar haciendo absolutamente cualquier cosa y todo lo que fuera necesario. Puedo recordar haber pensado "¿qué diablos estoy haciendo aquí?" pero al mismo tiempo realmente sentí el zumbido y el estridente sentido de comunidad que sustentaba la experiencia y aún define al bingo en gran medida. Fue divertido, pero tenías que ser intrépido: ¡estaba realmente enganchado!

Tu carrera ha abarcado cuatro décadas. ¿Qué aspecto recuerdas con más orgullo?

He estado involucrado en tantos proyectos e iniciativas a lo largo de los años: la contribución que hice al esfuerzo del equipo liderado por Gambling Business Group en el protocolo TiTO es un ejemplo que me viene a la mente. La industria había pasado literalmente décadas tratando de llegar a un acuerdo sobre un protocolo común, y si no fuera por el equipo de GBG del que me enorgullecía ser parte, me temo que la industria todavía estaría postergando. Sin embargo, el que más me enorgullece es contratar nuevos empleados, dedicar tiempo y esfuerzo a capacitarlos, transmitirles mis conocimientos y verlos prosperar, ya sea con MERKUR o en cualquier otra parte del oficio.

No es raro que los empleados de MERKUR hayan registrado más de 10 años de servicio. ¿Por qué cree que es así?

No hay duda de que parte de esa longevidad se debe a la naturaleza muy especial de la industria: es difícil explicárselo a alguien que no forma parte de ella, pero una vez que la industria está en tu sangre, estará allí para siempre. Hay algunas organizaciones muy especiales que se han fundado en un sentido empresarial realmente inspirador que es convincente y contagioso. Comencé mi carrera trabajando para Jimmy Thomas y ahora trabajo para Paul Gauselmann: ambos son personalidades inspiradoras, ambos increíblemente exitosos y muy respetados por sus compañeros y por las personas que trabajan para ellos.

Habrá olvidado más sobre la industria de lo que la mayoría de la gente jamás sabrá: ¿cómo se asegura de que su conocimiento se transmita?

Intento pasar un día a la semana en el depósito con mi equipo desarrollándolos y cuidándolos. En septiembre contrataremos a dos aprendices y, quién sabe, uno de ellos podría terminar siendo el próximo Nigel Davis. ¡Dios nos ayude!

¿En qué organismos comerciales de la industria trabaja y qué importancia tienen?

He trabajado y sigo trabajando con la Asociación de Bingo en el Subgrupo de Máquinas, con bacta como Presidente de Midlands, representante de las Divisiones 1 y 3, así como miembro del Consejo Nacional y con el Grupo de Negocios de Juegos de Azar donde me desempeño como Presidente del Subgrupo Máquinas. Todos son vitales para la supervivencia de la industria y cumplen trabajos esenciales, desde pelear nuestra esquina con los diversos departamentos gubernamentales, comunicar la historia de la industria con los parlamentarios, representar a la industria ante el mundo exterior, cabildear por un conjunto progresivo de regulaciones que permitan la de la industria al comercio, elevando los estándares de la industria y logrando que se desarrollen, acuerden e implementen protocolos. Nuestros organismos comerciales merecen un gran crédito por lo que hacen.

¿Qué necesita la industria de la maquinaria para seguir siendo relevante?

Debe preguntarse qué otra industria no puede trasladar los aumentos inflacionarios a sus clientes. Se podría argumentar que las tarifas de los taxis las establece el consejo local, pero al menos tienen revisiones periódicas. Es arcaico y fundamentalmente injusto que la industria de las máquinas de juego se quede al margen. Todos los costos comerciales deben absorberse, lo cual es una locura, por lo que un proceso trienal formalizado que se diseñó originalmente para ayudar a compensar los aumentos de precios inflacionarios estaría en lo más alto de mi lista de deseos. También buscaría formas en las que DCMS pueda estar seguro de que el uso de tarjetas de débito en las máquinas es aceptable; nuevamente, la industria enfrenta la posibilidad de ser el único minorista de la calle principal cuyos clientes no pueden usar tarjetas de débito. También me gustaría que el gobierno revisara la regla 80/20 que nuevamente parece totalmente arbitraria y permita el uso de premios mayores vinculados. La clave de gran parte de la lista de deseos de la industria tiene que ser un compromiso claro e inequívoco y una demostración de un juego más seguro. El programa 360 Safer Gambling de MERKUR UK es un buen ejemplo. Tiene su propio presupuesto, cuenta con personal cuyo único trabajo es impulsar el Programa, cuenta con la aceptación al más alto nivel y lleva a cabo iniciativas tangibles y positivas en toda la empresa, incluidas aquellas con personal que no está orientado al consumidor. Creo que proporciona una plantilla para la responsabilidad social y, como dijo el gerente general de MERKUR UK, Sascha Blodau, en un artículo reciente, "el juego más seguro es bueno para los negocios".

¿Cuáles son los mayores cambios que ha experimentado con el diseño de máquinas y qué importancia tiene la revolución digital?

He estado involucrado en la industria durante mucho tiempo y he visto muchos de los que en ese momento se consideraban desarrollos que cambiaron el juego. Justo en la parte superior de mi cabeza, puede señalar la aceptación de la moneda de £ 1, la aceptación de billetes, billetes para créditos, la Sección 16, TiTO y la Ley de Juegos de Azar de 2005. Pero los juegos digitales en general han sido transformadores en términos de cómo se juegan las máquinas, el entretenimiento que las máquinas ahora pueden ofrecer y también cómo empresas como Regal Gaming Technologies pueden brindar a sus clientes inteligencia comercial detallada y conocimientos sobre el rendimiento y cómo maximizar su ingreso de la máquina con niveles bastante granulares de inteligencia. Una lección clave de mi tiempo ha sido cuán resistente es la industria y cómo, al menos hasta ahora, siempre ha encontrado una manera. La Ley de 2005 disparó el pistoletazo de salida en un período de cambios rápidos, si ese será el caso con la próxima ley, ¿quién sabe?