10 febrero 2021
Puerto Rico
elvocero.com
Slots
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Preocupación de la industria portorriqueña ante la operación de slots en comercios

(Puerto Rico).- La Comisión de Juegos ha comenzado a entregar las primeras licencias para que las máquinas tragamonedas que operan en comercios puedan dar premios de hasta $1.000, pero la industria de casinos teme que esto pueda resultar en un trastoque adicional a sus operaciones que ya han perdido cerca de $54 millones durante la pandemia.

Tras la entrada en vigor del Reglamento 9175 para la Expedición, Manejo y Fiscalización de Licencias de Máquinas de Juegos de Azar en Ruta —que estaba detenida por el coronavirus— las máquinas tragamonedas que operan fuera de los casinos quedaron autorizadas a otorgar premios de hasta $1,000 a los jugadores, lo que antes no era permitido.

El director ejecutivo de la Comisión de Juegos entregó ayer las primeras licencias a los dueños mayoristas u operadores de las máquinas. La legalización de las máquinas en pequeños negocios trajo un extenso debate ya que —según se desprendió de las vistas públicas de la Asamblea Legislativa— las 30,000 tragamonedas aproximadas supuestamente podrían provocar pérdidas de más de $149 millones.

El gerente general de Casino Metro, Ismael Vega, declaró a EL VOCERO que el reglamento representa un serio riesgo para los casinos locales y que su implementación en medio de la pandemia, profundiza la contracción que experimentan a causa de la limitación en sus operaciones.

“Ya es una ley. Esas máquinas tienen derecho a existir, pero deberían cumplir con todos los requisitos del reglamento. Esto nos afecta, es una competencia desleal y en el pasado han cerrado casinos a causa de estas máquinas. Esto viene en el peor momento, luego de las severas pérdidas que tenemos con la pandemia”, sentenció Vega.

El también expresidente de la Junta de Directores de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (Prtha), señaló que es necesario que el gobierno y el director de la Comisión de Juegos revisen el reglamento que rige a los casinos para flexibilizar la fórmula con la que se dividen las ganancias mientras dure la pandemia.

Por su parte, Pablo Javier Rivera Corraliza, presidente de Empresa Puertorriqueña de Recreación Comercial (Emprecom), estima que unas 100 solicitudes sean expedidas para la operación de estas máquinas en comercios fuera de los casinos.

“Esto dará paso a unas 25,000 máquinas aproximadamente, cuyas ganancias serán destinadas al retiro digno de la policía y ayudar a los municipios al pago de la tarjeta de salud”, puntualizó.