11 enero 2021
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Nueva York quiere ser la capital mundial de apuestas en línea

(Nueva York).- Andrew Cuomo, gobernador de Nueva York, dará su informe de gobierno la próxima semana. En él, intentará establecer políticas que ayuden a su estado a recuperarse del impacto económico provocado por la pandemia de COVID-19.

Una de estas políticas está enfocada en una actividad que su gobierno había rechazado y que ahora se alza como uno de los elementos centrales para una potencial recuperación: las apuestas deportivas en línea.

«Nueva York tiene el potencial de convertirse en el mercado de apuestas más grande de Estados Unidos, y la legalización de las apuestas en línea nos permitirá mantener millones de dólares de ganancias aquí, en casa, lo que solo fortalecerá nuestra habilidad para reconstruir después de la crisis de COVID-19″, dijo Cuomo al diario New York Daily News.

Cuomo se había mostrado reacio a legalizar las apuestas en línea, pero el cambio en su postura podría haber sido provocado por el rápido crecimiento del mercado de apuestas digitales en Nueva Jersey, estado vecino a Nueva York.

Nueva Jersey reportará apuestas cercanas a 6,000 millones de dólares en 2020, lo que se traducirá en más de 300 millones en ganancias para las empresas y casi 40 millones en impuestos para el estado. Esto ocurrió aún con una pausa de casi cuatro meses en las actividades deportivas debido a las medidas de distanciamiento social y sin March Madness, el torneo más importante para las apuestas en Estados Unidos.

Una encuesta de la industria reveló que 20% de estas ganancias provienen de neoyorquinos que cruzan la frontera para apostar, lo que representó 837 millones de dólares en 2019.

Cuomo rechazó en diversas ocasiones la legalización de las apuestas digitales, argumentando que su aprobación requeriría una reforma a la constitución estatal. Sin embargo, el mes pasado su postura pareció suavizarse ante la difícil situación económica de su estado.

«¿Hay otra forma de obtener ganancias? ¿Qué tal marihuana? ¿Qué tal apuestas deportivas?», dijo Cuomo durante una conferencia de prensa el mes pasado.

«Legisladores de Nueva York introdujeron un par de propuestas de ley sobre apuestas en línea el día de ayer, una en la asamblea y otra en el senado. Son muy diferentes a la propuesta del Gobernador Cuomo de un solo operador. Las cosas se van a poner interesantes en Albany«, publicó en Twitter el periodista especializado en la industria del juego Ryan Butler.

El nuevo proyecto impulsado por legisladores comprende una figura de permisos mixtos para instalaciones físicas de apuestas y operación de apuestas en línea. Según impulsores de apuestas digitales, esta alternativa es factible dentro de la legislatura actual.

El mercado de apuestas en Nueva York resulta mucho más atractivo que el de Nueva Jersey debido a la cantidad de turistas que visitan la ciudad cada año, así como el prestigio que los operadores podrían conseguir con sucursales físicas en puntos importantes como Manhattan o Soho, lo que podría traducirse en ganancias más altas que las vistas en el estado vecino.

Sin embargo, Cuomo es parcial a la posibilidad de que sea la lotería estatal, y no los casinos, quien opere las apuestas. «No estoy aquí para aumentar las ganancias de los casinos«, dijo el gobernador en el pasado.

Este modelo ha impactado de forma negativa a apostadores en Washington D.C., quienes han sufrido de tarifas altas, malos momios y poca innovación debido a la falta de competencia. El estado tampoco se ha visto beneficiado de forma inmediata, y ha sufrido para generar ganancias.

La aprobación de eventuales permisos dependerá también de que se establezca un marco regulatorio para que las aplicaciones implementen medidas contra fraudes, así como medidas contra el abuso y la adicción a las apuestas.