15 abril 2021
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Cinco empresas detrás de las apuestas deportivas que mueven $8 billones al año

(Colombia).- Las colombianas WPlay y BetPlay y las extranjeras Codere, Rivalo y Rushbet son las grandes marcas que mandan en este gran negocio On line que toca una pasión de los colombianos.

Colombia es líder en el mercado de apuestas deportivas y apuestas por internet en América Latina. Hace seis años —en 2016— fue el primer país latino en legalizar y regularizar los juegos de azar online.

Hace cinco años los empresarios de las apuestas digitales recibieron una gran noticia: la legalización de los juegos de azar on line en Colombia, primer país en América Latina en dar este paso. Detrás de este permiso para regularizar el negocio bajo la tutela de Coljuegos, estaban extranjeros y colombianos que empezaron a operar a finales de 2016.

Uno de los últimos contratos de renovación que firmó Coljuegos en cabeza de su presidente, César Augusto Valencia, el pasado 5 de junio de 2020 —en plena pandemia—, fue con Wplay. El costosísimo acuerdo por $84 mil millones, para operar todos sus juegos de azar tiene una vigencia de cinco años.

La marca Wplay.co. fue la primera plataforma que entró en forma en ser autorizada para operar juegos de suerte y azar por internet en Colombia y le pertenece a Aquila Global Group, la casa de apuestas digitales de propiedad del colombiano Julio Cesar Tamayo Betancur y su socio el israelí Moshe Asraf.

El ‘loco’ Rene Higuita, el legendario aquero de la Selección Colombia, es la imagen de publicidad de WPlay.co, empresa radicada en Medellín. Patrocina once equipos de fútbol colombiano, entre ellos Millonarios, América, Medellín y Pasto.

Otra de las grandes es BetPlay.co, marca de la empresa bogotana Corredor Empresarial, dueña también de Súper Astro, uno de los chances más jugados en la actualidad. BetPlay es el principal patrocinador del torneo profesional de fútbol colombiano.

Corredor Empresarial es una sociedad que fue fundada a finales de septiembre de 2008 por un conglomerado de 24 sociedades anónimas y una limitada, todas vinculadas a los juegos de azar.  Uno de los grandes empresarios del chance que hacen parte de esta compañía es Jaime Esparza Rhenals, quien aparece en varias juntas directivas de algunas de las empresas que conforman a Corredor Empresarial. En septiembre de 2017, su representante legal,  Diana Margarita Otálora Taylor, firmó el contrato con Coljuegos que terminará este año por un valor de $3.307 millones.

La casa española de apuestas deportivas online Codere, tiene como imagen al gran excapitán de la Selección Colombia de los años 80 y 90, Carlos ‘el Pibe’ Valderrama, quien le dio mucha fuerza a la marca. En noviembre de 2017 la empresa Codere Colombia S.A. firmó con Coljuegos un contrato por $7.000 millones para operar como empresa de apuestas. También fue una de las primeras en entrar al negocio tanto en Colombia como en Latinoamérica.

Codere, experta en el negocio de apuestas, nació en España en 1980 de manos de los hermanos José Antonio y Luis Javier Martínez Sampedro, fabricantes de máquinas de ocio. Luego de varias negociaciones durante estos 40 años, más del 70% de la compañía está en manos de fondos de inversión extranjeros.

Los Martínez Sampedro tienen solo el 18%. Entre los dueños de la firma están la compañía Silver Point, y los fondos Abrams y Contrarian; su cabeza en Colombia es Diego Felipe Navarro.

A Colombia esta compañía llegó en 1.984 con la compra y puesta en funcionamiento de juegos de bingos en el país. Luego se involucró en el negocio de máquinas tragamonedas y casinos. La empresa opera la marca de Casinos CrowN, que están en varias ciudades de Colombia.

Rivalo.co es otra de las que mandan en el mundo de las apuestas deportivas por internet. Esta marca nace en 2018, cuando entra a Colombia.

La dueña de esta marca es la empresa de juegos y apuestas de azar Matchserv Solutions N.V., fundada en Curazao, en 2013. También tiene presencia en México, Perú y Chile. El gerente de la empresa en Colombia es Álvaro José Mosquera Ochoa.

El contrato que Matchserv Solutions firmó en 2018 con Coljuegos para operar juegos por internet durante cinco años fue por un valor de $3.191 millones.

La marca Rushbet.co es propiedad de la empresa Rush Street Interactive Colombia S.A.S., fundada en Bogotá en noviembre de 2017, para presentarse a licitación ante Coljuegos, que a su vez es propiedad de Rush Street Interactive, empresa líder del mercado en casinos en línea y apuestas deportivas en los EE.UU. fundada por Neil Bluhm, Greg Carlin y Richard Schwartz, empresarios de juegos de azar. El representante legal de la compañía en Colombia es el norteamericano Richard Todd Schwarts.

Rush Street Interactive fue el primer operador de juegos norteamericano en lanzar un casino y una casa de apuestas deportivas en línea legal y regulada en Colombia: RushBet.co. El contrato de operación de juegos online que esta empresa firmó con Coljuegos por cinco años, en junio de 2018, tuvo un valor de $14.242 millones.

El año de la pandemia, el 2020, que generó crisis en casi todos los sectores de la economía mundial, fue un gran año para las casas de apuestas por internet. El negocio creció 73%. Se lograron $8.3 billones en ventas, de los cuales $7.7 billones quedaron en manos de los apostadores. Con respecto al 2.019 las apuestas en internet crecieron 12%. Aparte de apuestas deportivas, las casas de azar on line también ofrecen juegos de casino y máquinas tragamonedas.

Las rentas que deja este negocio son administradas por Coljuegos, que van finalmente dirigidas al sistema de salud . De los $253 mil millones que recogió la entidad durante el 2020, $95 mil millones llegaron desde las apuestas deportivas. El 90% de los apostadores arriesga su dinero en el fútbol y el restante 10% en el básquetbol y el tenis.

Estas gruesas cifras confirman que Colombia es un país de apostadores que se divierte compitiendo y apostándole a la suerte. También es un país de pasiones deportivas, donde el fútbol mueve al pueblo al ritmo de camisetas de colores y goles. La unión de estos dos fanatismos: apuestas y futbol, mueven al año más de $ 8 billones, un negocio multimillonario que está en manos de 17 empresas.