3 mayo 2022
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La iniciativa de apuestas deportivas en California, respaldada por los gigantes del juego, bloquearía a las empresas emergentes

(California).- Una de las medidas que los californianos probablemente votarán este otoño hace más que solo permitir las apuestas deportivas: a los críticos les preocupa que bloquee efectivamente a las empresas de juegos más pequeñas y las nuevas empresas para que no operen en el estado.

Esas son  apuestas altas  para una industria que podría recaudar más de $ 3.5 mil millones cada año de los apostadores de California, y para un estado que prefiere verse a sí mismo como la capital mundial de las empresas emergentes.

De las cuatro iniciativas de apuestas deportivas que compiten para llegar a la cita electoral de noviembre, una,  pagada  por los gigantes de apuestas deportivas en línea FanDuelDraftKings y BetMGM,  permitiría a  las compañías de juegos y las tribus nativas americanas ofrecer apuestas deportivas en línea en todo el estado.

Pero integrados en la iniciativa hay requisitos que serían muy difíciles, si no imposibles, de cumplir para los competidores más pequeños de las empresas, dicen los expertos.

Si se aprueba la iniciativa, las compañías de juegos tendrían que pagar una tarifa de licencia de $ 100 millones para hacer negocios en el estado, además de tener una licencia en 10 estados, u operar en cinco estados y administrar 12 casinos.

“Creo que es una absoluta tontería”, dijo John Holden, profesor de la Universidad Estatal de Oklahoma que estudia la política de apuestas deportivas. “Creo que lo que efectivamente está sucediendo es que, básicamente, los 5 a 10 líderes en el mercado han decidido: Muy bien, asegurémonos de que no haya nadie más que pueda competir aceptando pagar estas tarifas de licencia exorbitantes‘”.

La tarifa de $ 100 millones, dijo Holden, esencialmente garantiza que ninguna nueva empresa pueda operar en California.

La tarifa es una forma en que la medida genera “ingresos significativos para financiar viviendas para personas sin hogar y tratamiento de salud mental y brindar apoyo financiero a las naciones tribales de California”, escribió Nathan Click, portavoz de la campaña de la iniciativa, en un comunicado.

La mejor manera de servir a California es crear un mercado de apuestas deportivas seguro y estrictamente regulado, uno en el que los clientes puedan saber que están trabajando con plataformas experimentadas con un historial comprobado de operación segura y responsable en otros mercados”, escribió Click.

FanDuel y BetMGM no respondieron a la solicitud de entrevista de CalMatters. DraftKings dirigió la solicitud de entrevista de CalMatters a Click, el vocero de la campaña.

Esto es lo que hace la iniciativa

La  iniciativa  respaldada por las empresas de apuestas deportivas :

  • Permitir que los adultos mayores de 21 años apuesten en eventos deportivos en línea, así como en algunos eventos no deportivos, como entregas de premios y competencias de videojuegos, fuera de las tierras de los nativos americanos.
  • Permitir a las tribus ofrecer apuestas deportivas en línea con el nombre y la marca de la tribu. Las tribus tendrían que pagar una tasa única de 10 millones de dólares por la licencia al Estado y una tasa de renovación de un millón de dólares cada cinco años
  • Permitir que empresas de juego como Fanduel y DraftKings ofrezcan apuestas deportivas en línea si llegan a un acuerdo con una tribu para acceder al mercado californiano, pagan una tasa única de licencia de 100 millones de dólares más una tasa de renovación de 10 millones de dólares cada cinco años, y también tienen licencia para operar en 10 estados (o tienen licencia para operar en cinco estados y operar en 12 casinos).
  • Crear una nueva división dentro del Departamento de Justicia del estado para regular las apuestas deportivas online.
  • Imponer un impuesto del 10% a todas las empresas o tribus que ofrezcan apuestas deportivas. Después de cubrir los costes de regulación del Estado, la mayor parte de los ingresos del impuesto y de las tasas de licencia se utilizarían para abordar el problema de los sin techo y crear viviendas provisionales y permanentes. De los fondos, el 15% se destinaría a las tribus nativas americanas que no participan en las apuestas deportivas online.

La Oficina del Analista Legislativo del estado escribió en su  evaluación de la medida  que no está claro cuánto dinero generarían los nuevos impuestos y tarifas para el estado, pero podría llegar a la mitad de los cientos de millones por año. 

La medida aún no ha calificado para la boleta electoral, todavía está reuniendo firmas. Pero Click, el portavoz de la campaña, dijo que la medida está muy por delante de donde debe estar para calificar. 

Otras medidas que legalizan las apuestas deportivas podrían llegar a la boleta, o ya son elegibles. Uno, respaldado por una coalición de tribus,  permitiría apuestas deportivas en casinos tribales  y cuatro hipódromos únicamente, mientras que otro, respaldado por una coalición separada de tribus,  permitiría que las tribus ofrezcan  apuestas deportivas en línea y en persona exclusivamente. Las tribus nativas americanas han tenido durante mucho tiempo el derecho exclusivo de ofrecer  ciertas formas de juego  en California. Muchas tribus  están haciendo campaña  contra la iniciativa de las empresas de juegos  argumentando, entre otras cosas, que amenazaría la soberanía y la autosuficiencia de las tribus.

Si se aprueba una de las iniciativas, California se convertiría en uno de  los más de 30 estados  en legalizar las apuestas deportivas. La industria podría generar $3.57 mil millones por año en ingresos netos para las entidades que ofrecen apuestas deportivas a las personas en California si se legalizan las apuestas en línea y en persona y muchas empresas pueden operar, según proyecciones de Eilers & Krejcik Gaming LLC, una firma de investigación. . Eso es más grande que las proyecciones de la empresa para Texas, Nueva York o Florida. 

Tanto para las nuevas empresas de apuestas deportivas

La tarifa de licencia de $ 100 millones es mucho más alta que cualquier otro estado en los libros, dijo Becca Giden, directora de políticas de Eilers & Krejcik. Ahora, la tarifa de licencia de $ 25 millones de Nueva York es la más alta, dijo. La mayoría de los estados que han legalizado las apuestas deportivas tienen tarifas de licencia de millones o cientos de miles de un solo dígito, y ningún otro estado requiere que las empresas ya tengan una licencia en otros estados, según Giden.

El requisito de que una empresa ya tenga licencia en 10 estados eliminaría a las empresas más pequeñas y las nuevas empresas que solo tienen licencia en unos pocos estados, dijo Giden. Eso, combinado con la tarifa, «limitaría significativamente la capacidad de las pequeñas empresas y las nuevas empresas» para participar en el mercado, dijo.

Las empresas emergentes en etapa inicial que obtienen dinero de capitalistas de riesgo generalmente recaudan alrededor de $ 5 millones a $ 20 millones en su primera ronda, dijo Olav Sorenson, sociólogo de la Escuela de Administración Anderson de UCLA que estudia el espíritu empresarial. Pero solo 1 de cada 100 nuevas empresas obtiene dinero de capital de riesgo, dijo Sorenson. Cuando incluye nuevas empresas que dependen de préstamos con tarjetas de crédito y otras fuentes de fondos, la cantidad de dinero que las nuevas empresas tienen a su disposición se reduce.  

“Muy, muy pocas nuevas empresas podrían pagar ese tipo de tarifa”, dijo Sorenson. “Creo que va a limitar drásticamente la competencia”.

Algunas empresas ya dominan las apuestas deportivas en línea. FanDuel controla el 31 % del mercado estadounidense, seguido de DraftKings con el 26 %, BetMGM con el 16 % y Caesars con el 12 %, según una investigación de Eilers & Krejcik. 

“El objetivo de esto parece ser crear un mercado de oligopolio para las apuestas deportivas”, dijo Marc Edelman, profesor de derecho en Baruch College que se especializa en deportes, juegos y leyes antimonopolio. Dijo que beneficiaría a un número limitado de empresas “en detrimento de las empresas más pequeñas y los consumidores”. 

MaximBet, una empresa de apuestas deportivas lanzada en 2021, hasta ahora tiene licencia en un estado: Colorado. La compañía trata de diferenciarse ofreciendo a los apostantes experiencias en persona: deslumbrantes fiestas de disfraces, encuentros y saludos con jugadores profesionales o la oportunidad de conducir un Ferrari en una pista de carreras, dijo Doug Terfher, vicepresidente de marketing de la empresa. 

MaximBet está trabajando para obtener una licencia en 10 estados y en Ontario, Canadá, pero el proceso es lento. Si la empresa puede obtener la licencia en cinco estados este año, «será un año increíble», dijo Terfher. 

La mayoría de los estados están restringiendo la cantidad de compañías que pueden ofrecer apuestas deportivas, dijo Daniel Wallach, un abogado de juego con sede en Florida que ha testificado ante las legislaturas estatales considerando la legalización. Los estados también hacen esto con otras formas de juego. Es un lugar común, dijo, que los juegos no sean gratuitos para todos, donde cualquier empresa puede participar. Tiene que haber algunos estándares básicos, dijo, que aseguren que la integridad, la experiencia y el historial de una empresa se examinen de cerca. 

Históricamente, los grupos del crimen organizado han estado involucrados en la industria del juego, dijo Wallach, por lo que las legislaturas estatales y las agencias de juego “tienen mucho cuidado de limitar quién puede operar en esta industria fuertemente regulada”. 

¿Cuáles son los efectos prácticos?

Si las empresas más pequeñas no pueden hacer negocios en California, eso significa menos opciones para los posibles apostantes y, potencialmente, menos innovación. 

“Básicamente terminarías con muchas menos opciones”, dijo Holden.

Un producto prometedor que citó Holden son las apuestas basadas en el intercambio, donde los apostadores pueden intercambiar apuestas entre sí durante un juego, de manera similar a cómo los comerciantes diarios compran y venden acciones 

Sporttrade, una empresa nueva con sede en Filadelfia que ofrece apuestas deportivas similares a las del mercado de valores, está trabajando para obtener una licencia en Nueva Jersey, Colorado, Indiana y Luisiana. ¿Podría desembolsar $100 millones y obtener una licencia en 10 estados para venir a California? 

“No hay posibilidad”, dijo Alex Kane, director general de la empresa. Está a favor de las regulaciones que protegen a los consumidores, dijo, pero cree que una tarifa de licencia de $ 100 millones no tiene nada que ver con eso. En cambio, Kane dijo que cree que las empresas más grandes que escriben la iniciativa no quieren enfrentarse a la competencia. “Están considerando ‘¿Cuánto estaríamos dispuestos a pagar para deshacernos de la competencia por completo?’”, dijo Kane. “Puedes ver que vale mucho dinero para ellos”.

Y si es difícil para las nuevas empresas llegar a los clientes en California, eso podría terminar dando forma no solo a los servicios que se ofrecen, sino también a quién los ofrece. “Una barrera financiera de entrada tan alta hace que sea casi imposible que las empresas propiedad de minorías, o las nuevas empresas o empresas empresariales, incluso intenten competir”, dijo Edelman, profesor de derecho en Baruch College. Si no hay mucha competencia entre los proveedores de apuestas deportivas, eso también podría conducir a peores precios para los clientes, dijo. 

Si se aprueba la iniciativa respaldada por las compañías de juegos, California no sería el estado más restrictivo, ni siquiera cerca. Delaware ha limitado esencialmente las apuestas deportivas a tres casinos. Washington DC habilitó una aplicación, administrada por DC Lottery, para ofrecer apuestas deportivas en línea en toda la ciudad, mientras que otras compañías se limitan a las áreas geográficas que rodean los estadios deportivos con los que han cerrado acuerdos. Algunos estados han establecido límites en la cantidad de licencias que ofrecen. El estado de Washington convirtió las apuestas deportivas  en dominio exclusivo de las tribus nativas americanas , y Maine parece  estar preparado para tomar una decisión similar . 

Los reguladores pueden establecer reglas que protejan a los consumidores y garanticen que las empresas de juegos actúen de manera responsable sin limitar la cantidad de empresas que pueden operar. El hecho de que muchos estados hayan limitado la cantidad de licencias que otorgarán no se debe necesariamente a que esa sea la configuración óptima para los consumidores. Es porque han sido presionados por casinos, hipódromos y otros grupos que ya tienen intereses en los juegos de azar, dijo Giden. 

Si el objetivo es garantizar que las empresas operen de manera ética, entonces los reguladores deberían revisar las prácticas comerciales anteriores de las empresas en todas las líneas de negocios, dijo Edelman, profesor de derecho antimonopolio y de juegos de azar. 

Presumir que una empresa que podría gastar mucho dinero es ética y una empresa que podría gastar una pequeña cantidad de dinero no es ética es una lógica muy dudosa”, dijo.